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97ème anniversaire de l’Armistice

97ème  anniversaire  de l’Armistice

Le 16-11-2015 à 11:02:53

La Communauté française a célébré, mercredi 11 novembre, la Journée du Souvenir, en commémoration du 97ème anniversaire de l’Armistice ayant mis fin à la première guerre mondiale, un conflit qui, de 1914 à 1918, opposa l’Allemagne, l’Autriche, la Hongrie, la Turquie et la Bulgarie, à la Serbie, la France, la Russie, la Belgique, la Grande Bretagne, le Japon, l’Italie, la Roumanie, le Portugal, les Etats Unis, la Grèce, la Chine et à plusieurs Etats sud-américains.
Cette guerre atroce qui avait commencé il y a une centaine d’années, avait eu pour cause la politique mondiale de l’Allemagne, son expansion économique et navale, notamment dans le Proche-Orient ; l’antagonisme germano-slave dans les Balkans et la course aux armements conduite par les deux blocs de la Triple-Alliance (Allemagne, Autriche, Hongrie, Italie) et de la Triple-Entente (France, Grande-Bretagne, Russie)..

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L’Armistice, signé le 11 novembre 1918, à 5 h 15, marque la fin des combats de cette Première Guerre mondiale, la victoire des Alliés et la capitulation de l'Allemagne. Le cessez-le-feu est effectif à 11 heures, entraînant dans l’ensemble de la France des volées de cloches et des sonneries de clairons annonçant la fin d'une guerre qui a fait des millions de victimes. Au total près de 40 millions de personnes entre militaires et civils, morts, invalides ou mutilés : 19 millions de morts et 21 millions de blessés. Ce nombre inclut 9,7 millions de morts pour les militaires et 8,8 millions pour les civils.

La France est victorieuse mais meurtrie avec 1 315 000 soldats décomptés morts soit 27 % des 18-27 ans, le deuxième taux le plus élevé après la Serbie.

Le 11 novembre 1918, les généraux allemands et alliés se réunissent donc dans un wagon-restaurant aménagé, provenant du train d'État-Major du Maréchal Foch, dans la clairière de Rethondes, en forêt de Compiègne. Plus tard en 1919, ils signeront le traité de Versailles.

A Tanger, la cérémonie du Souvenir était présidée, à la mi-journée de mercredi 11 novembre 2015, par la Consule générale de France, Madame Muriel Soret, en présence de plusieurs invités de marque dont des représentants de l’autorité et des collectivités locales ; le commandant de la Place d’armes de Tanger ; le commandant régional de la gendarmerie royale ; un représentant du préfet de police de Tanger ; le commandant régional des Forces auxiliaires ; le commandant régional de la Protection civile ; des membres du corps consulaire accrédité à Tanger ; le directeur de l’Institut français de Tanger; des représentants de la Communauté française résidant dans la région; de nombreuses autres personnalités, notamment des représentants de la société civile tangéroise, ainsi que des enseignants et des élèves du lycée Regnault et des écoles Berchet et du Détroit qui ont activement participé à la cérémonie organisée à l’entrée principale de l’imposante bâtisse consulaire où trône la stèle commémorative portant les noms des soldats Français et Marocains originaires de Tanger et de sa région, morts pour la France.

La Consule générale de France, Madame Muriel Soret, prononçant son importante allocution. Photo : Hammouda


La manifestation a été marquée par le dépôt d’une gerbe de fleurs par la Consule générale de France, Madame Muriel Soret, assistée de jeunes élèves, au pied de la stèle commémorative. Les élèves ont ensuite donné lecture aux noms des soldats inscrits sur ladite stèle. Cet émouvant geste rituel symbolique était suivi d’une minute de silence et d’un superbe coup de clairon sonné par un soldat à la mémoire des disparus des deux guerres mondiales.

Les élèves ont ensuite chanté les hymnes nationaux français et marocain.
Auparavant, la Consule générale a salué les personnes présentes au début d’un important discours dans lequel elle a d’abord rappelé que le 11 novembre 1915, la France, l’Europe et une partie du monde étaient engagées depuis près de quinze mois dans ce qui allait devenir la Première Guerre mondiale. « Les combats s’intensifient dans nos territoires, en Champagne, en Artois, dans les Vosges, mais aussi sur le front d’Orient : l’année 1915 sera la plus meurtrière de tout le conflit » dira la diplomate, se remémorant avec émoi : « Au cours de l’année 1916, la France va connaître deux batailles qui marqueront à jamais ses paysages et les familles de millions de soldats :

- à Verdun où sont tombés des combattants venus de métropole, d’Outre-mer, des anciennes colonies et des protectorats, dont les soldats marocains, surnommés les Hirondelles de la mort qui ont courageusement combattu dans la fournaise de ce champ de bataille. Au total ce sont près 700 000 personnes qui ont perdu la vie à Verdun.


La Consule générale de France, Madame Muriel Soret, prononçant son importante allocution. Photo : Hammouda


- dans la Somme où les pertes atteignent le million, des Africains du Sud, des Australiens, des Britanniques, des Canadiens, des Irlandais et des Néo-Zélandais se battent aux côtés des soldats de notre armée » dira la Consule générale, soulignant
qu’en 1940, alors que la France était en souffrance, abasourdie par sa défaite, coupée en deux, en partie occupée, alors que l’engagement dans la France Libre ou dans les prémisses de la résistance intérieure étaient encore affaire d’individualités aussi remarquables que peu nombreuses, c’est le 11 novembre que se leva, sur le territoire métropolitain, le premier écho populaire à l’appel historique du Général de Gaulle lancé le 18 juin depuis la radio de Londres.

« Ce 11 novembre 1940, des milliers de Français décidèrent de témoigner leur opposition à l’occupant et à la politique de collaboration que voulait mener le gouvernement du Maréchal Pétain. Ils le firent en rendant hommage à leurs aînés de 1914-1918 » a indiqué Madame Muriel Soret, précisant qu’à Paris, tout au long de la journée, quatre à cinq mille lycéens et étudiants bravèrent l’occupant pour aller déposer des centaines de bouquets et plusieurs gerbes sur la tombe du Soldat inconnu.

« Tu iras honorer le soldat inconnu ». Le mot d’ordre des étudiants et lycéens du 11 novembre 1940 demeure, par-delà les générations, l’un des plus beaux commandements de notre République, affirme la diplomate, annonçant qu’en 2016, le souvenir de ces combats réunira tous les pays qui ont pris part à cette guerre que l’histoire a retenue comme étant la « Grande Guerre ». Les cérémonies commémoratives seront l’occasion d’inviter chacune et chacun à mesurer à quels extrêmes le nationalisme a conduit l’Europe et à se replonger dans ses souvenirs familiaux, dira-t-elle.

« Tous les « morts pour la France », hier dans la Grande Guerre, dans la Seconde Guerre mondiale, dans les guerres de décolonisation, aujourd’hui dans les opérations extérieures sont aujourd’hui réunis dans le souvenir et dans l’hommage de la Nation. Ne pas les oublier, et transmettre le message mémoriel aux jeunes générations est notre devoir et relève de notre responsabilité collective, estime Madame Muriel Soret concluant que « cette journée du 11 novembre est donc dédiée à l’espérance, à la fraternité entre les peuples et à la paix. Elle invite à la réflexion que chacun d’entre nous doit conduire sur la nécessité de préserver la paix, de défendre les fondements de notre République et de l’Europe, la nécessité de surpasser notre peur des différences et de ne jamais oublier que notre diversité est une chance, elle est notre force ».

La Consule générale a tenu ensuite à remercier les élèves des établissements d’enseignement Berchet, Regnault et le Détroit ainsi que leurs proviseurs, directeurs et enseignants, s’adressant à eux en ces termes émouvants : « Chers élèves, Vous êtes la mémoire de ces Femmes et de ces Hommes qui ont sacrifié leur vie pour que nous puissions vivre en Paix et ne jamais connaître leurs souffrances. Par votre présence et votre implication aujourd’hui, vous leur rendez le plus bel hommage ! ».
La Consule générale de France Madame Muriel Soret a ensuite invité ses illustres hôtes à partager avec la France le verre du souvenir et de l’amitié..





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